Minéraux critiques - Nouvelles et mises à jour - Janvier 2024

Ce mois-ci, dans le domaine des minéraux critiques, nous avons vu des investissements fédéraux soutenir le développement des talents et de la main-d'œuvre de la Colombie-Britannique pour les minéraux critiques et les chaînes d'approvisionnement durables.

Les investissements fédéraux soutiennent le développement des talents et de la main-d'œuvre de la Colombie-Britannique pour les minéraux essentiels et les chaînes d'approvisionnement durables

Le 7 décembrethL'honorable Jonathan Wilkinson, ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, a annoncé un investissement de $1 million de dollars sur deux ans au Bradshaw Research Institute for Minerals and Mining (BRIMM) de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) pour soutenir le développement et l'augmentation de l'offre de son programme de microcertificat exécutif en leadership économique pour l'industrie minière.

Le programme stimulera les carrières professionnelles en enseignant des compétences de leadership organisationnel tout en abordant les principaux défis auxquels sont confrontées les sociétés d'exploitation et d'exploration minières dans le monde entier. Le financement permettra d'offrir 300 bourses à des personnes qui ont besoin d'un soutien financier pour accéder au programme, ce qui le rendra plus inclusif et accessible à un public plus large. Le BRIMM offrira également deux programmes de micro-certificats en personne à 50 étudiants en Argentine et au Chili afin de développer et de renforcer les réseaux professionnels.

Les diplômés du micro-certificat du BRIMM contribueront activement à l'amélioration des pratiques durables sur le plan environnemental grâce à un leadership conscient dans un monde où l'optimisation et la durabilité des entreprises sont devenues une priorité pour le développement économique. Le programme contribuera à combler les pénuries actuelles de main-d'œuvre qualifiée dans le secteur minier au Canada et dans de nombreux autres pays riches en minerais. 

Le gouvernement fédéral lance une subvention pour les projets de traçabilité concernant les minéraux critiques

En raison des préoccupations émergentes en matière de diligence raisonnable dans les chaînes d'approvisionnement en minéraux critiques, la traçabilité des minéraux critiques - pour assurer la transparence et promouvoir des pratiques environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) élevées dans l'exploitation minière - est essentielle pour le Canada. Dans cette optique, l'honorable Jonathan Wilkinson, ministre de l'énergie et des ressources naturelles, a annoncé un appel à propositions pour des subventions qui soutiennent le projet de traçabilité des minéraux critiques (CMTP) dans le cadre de la stratégie canadienne sur les minéraux critiques. Doté d'une enveloppe maximale de $675 000 euros sur trois ans, le CMTP financera des projets pilotes de traçabilité du secteur privé, à un stade commercial, pour les chaînes d'approvisionnement en minéraux critiques.

Le Centre d'excellence pour les minéraux critiques (CMCE) de Ressources naturelles Canada accepte les demandes de subventions des entreprises canadiennes spécialisées dans les technologies de traçabilité. Les partenariats entre l'organisation candidate et d'autres entreprises, organisations ou niveaux de gouvernement sont encouragés mais ne sont pas obligatoires.

La subvention financera jusqu'à $100 000 par projet et par an pendant trois ans. Les demandes retenues devront démontrer le plus fort potentiel d'identification des références ESG, d'amélioration de la transparence des chaînes d'approvisionnement canadiennes et de création de valeur pour ces chaînes. Les candidats retenus seront informés au printemps 2024.

Les demandes peuvent désormais être envoyées par courriel au CMCE, la date limite étant fixée au 30 janvier 2024, à 23 h 59, heure de Paris. Pour toute question ou pour obtenir un dossier de candidature (comprenant le guide de candidature, le formulaire de candidature et le formulaire de budget), veuillez contacter le CMCE par courrier électronique à l'adresse suivante cmce-cemc@nrcan-rncan.gc.ca.

Le gouvernement de l'Ontario renforce la chaîne d'approvisionnement en véhicules électriques en investissant dans des projets d'exploration minière

Le gouvernement de l'Ontario investit près de $9 millions de dollars pour aider les petites sociétés minières à financer les premiers projets d'exploration afin de trouver des minéraux essentiels utilisés dans les véhicules électriques, les téléphones intelligents, les ordinateurs portables, l'équipement médical et l'énergie renouvelable. Le financement est assuré par le Programme d'exploration junior de l'Ontario (PEJO), qui contribue à stimuler la croissance et la création d'emplois dans la province, en particulier dans les communautés nordiques et autochtones.

Par le biais du programme et de l'investissement, une aide financière (jusqu'à $200 000 par projet pour couvrir 50% de coûts éligibles ; ou jusqu'à $10 000 pour couvrir 100% de coûts éligibles par projet soutenant l'emploi et les opportunités commerciales indigènes) sera fournie aux jeunes sociétés minières pour financer les premiers projets d'exploration qui tombent sous les deux volets suivants :

Flux de minéraux critiques - Les projets éligibles sont ceux dans lesquels un minéral essentiel figurant sur la liste des minéraux essentiels de l'Ontario constitue la cible principale ou secondaire de l'exploration minérale.
 
Flux d'exploration - Les projets éligibles sont ceux dont la cible d'exploration est un minéral ne figurant pas sur la liste des minéraux critiques de l'Ontario, ainsi que tout projet cible primaire ou secondaire envisagé dans le cadre du flux d'exploration.
 
Lancé en 2021, le PEJO aide les petites sociétés minières à couvrir les coûts admissibles pour l'exploration et le développement de minéraux critiques et précieux. Au cours de son troisième cycle de financement, le PEJO a engagé 8,9 millions de dollars dans 54 projets, dont 37 pour l'exploration de minéraux essentiels, ce qui a permis de mobiliser environ 21 millions de dollars d'investissements supplémentaires de la part de l'industrie. L'Ontario s'est engagé à verser au programme un total de 1,4 milliard de dollars sur quatre ans.

Une mine canadienne menacée de fermeture au Panama

Au début du mois de décembre, il a été annoncé qu'une société minière canadienne devrait entamer le processus de fermeture de ses opérations de plusieurs milliards de dollars au Panama, après des semaines de troubles civils et de protestations de civils craignant les répercussions écologiques de sa mine de cuivre à ciel ouvert, qui fait deux fois la taille de Manhattan.

La Cour suprême du Panama a statué à l'unanimité que la concession de 20 ans pour la mine Cobre Panama, exploitée par la société minière canadienne First Quantum, était "inconstitutionnelle", arguant que la mine endommageait une zone côtière boisée et menaçait les rares réserves d'eau de la région.

Le contrat contesté, qui a donné lieu à des manifestations massives dans tout le Panama au cours du mois dernier, accordait à First Quantum un droit d'exploitation minière de 20 ans, avec la possibilité de le prolonger de 20 ans, en échange de 175 millions de dollars US de recettes annuelles pour le Panama.

À la suite de la décision de mardi, First Quantum a confirmé son "engagement inébranlable à respecter la réglementation dans tous les aspects des activités [de l'entreprise] dans le pays". Dans une allocution télévisée mardi, le président du Panama, Laurentino Cortizo, a appelé à une "fermeture ordonnée et sûre" de la mine.

Le conflit autour de la mine à ciel ouvert de Cobre Panama a donné lieu à des manifestations et à des blocages sur la route menant à la centrale électrique de la mine et sur certains tronçons de l'autoroute panaméricaine au cours des dernières semaines. Selon Reuters, la fermeture de Cobre Panama pourrait avoir des conséquences sur le marché mondial du cuivre, car la mine représente environ 1 % de la production mondiale de cuivre.

Rio Tinto vend sa participation dans un projet diamantifère au Canada et augmente son intérêt pour le cuivre

Rio Tinto réorganise ses intérêts dans deux projets canadiens, le minier mondial cherchant à se concentrer sur des actifs considérés comme essentiels pour la transition du monde vers une économie verte, tels que le cuivre et le lithium. La société a décidé de vendre sa participation de 75% dans le projet diamantifère de Fort à la Corne, dans le centre de la Saskatchewan, à Star Diamond, partenaire de la coentreprise, en échange d'actions de la petite société. En conséquence, Rio Tinto Exploration Canada détiendra une participation de 19,9% dans la société canadienne d'exploration et de développement.

Dave Andrews, responsable de l'exploration chez Rio Tinto, a déclaré que l'entreprise était désormais "fermement concentrée" sur l'identification d'opportunités dans les métaux et les minéraux qui soutiennent la transition énergétique.

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