Réflexion sur l'honorable Dr Noël A. Kinsella : Un défenseur des droits de l'homme, un érudit et un parlementaire

Avec le décès de l'honorable Noël A. Kinsella, le Nouveau-Brunswick a perdu l'un de ses plus grands fils. Son goût précoce pour le monde universitaire l'a conduit à faire ses études postsecondaires à l'étranger.

Bien qu'il soit retourné chez lui et qu'il ait poursuivi sa carrière au Nouveau-Brunswick, cette ville a toujours été un point d'ancrage pour lui. Thomas University, il a été le premier président de la Commission des droits de l'homme du Nouveau-Brunswick, un rôle qu'il a occupé pendant deux décennies.

 
Je me souviens avoir rencontré le sénateur Kinsella alors qu'il était étudiant à l'université St. Au cours de ma deuxième année, je me suis inscrit à un cours sur les droits de l'homme donné par lui. Trop d'autres occupations m'ont empêché de me concentrer correctement et j'ai échoué au cours. D'une manière ou d'une autre, il a vu au-delà de mon manque de discipline académique et m'a embauché dans son bureau d'Ottawa après que j'ai réussi à obtenir un diplôme.
Avec la création du nouveau Parti conservateur du Canada, M. Kinsella a été élu par ses collègues du PCC au Sénat pour devenir chef de l'opposition au Sénat, après avoir été chef adjoint et whip. Il a occupé ce poste jusqu'à ce que le Premier ministre Stephen Harper le nomme Président du Sénat. Il s'agit de l'une des nominations emblématiques du Premier ministre Harper.

 
Il était l'occupant idéal de cette fonction : ferme dans son respect des procédures du Sénat, respecté par tous les sénateurs, quelle que soit leur affiliation, et affable. Il était ravi d'accueillir des organisations en visite et était actif dans la composante diplomatique de son rôle, puisque le Président du Sénat est le quatrième dans l'Ordre de préséance du Canada. Il a représenté le Canada à l'étranger à de nombreuses reprises.

 
Il a un jour conduit une délégation à travers le désert libyen pour rencontrer le colonel Mouammar Kadhafi ; il ne s'agissait pas d'une visite de courtoisie ou d'une acceptation des fautes passées de Kadhafi. Il voulait s'informer sur les réformes entreprises par la Libye, mais aussi mener une diplomatie discrète sur des dossiers sensibles auxquels il apportait son calme et son intelligence. Le Président Kinsella se souvient d'avoir été conduit pour rencontrer Kadhafi dans un campement éloigné et de s'être assis avec lui sur des chaises de jardin en plastique, du type de celles que l'on trouve dans de nombreuses arrière-cours canadiennes. M. Kinsella a même réussi à défendre l'industrie de la pomme de terre, qui est vitale pour l'économie du Nouveau-Brunswick.

 
La modestie dont il faisait preuve était également remarquable. Il déclarait régulièrement "mon CV est dans le coffre" lorsqu'il mentionnait un projet ou une activité. Il ne cherchait pas la reconnaissance ou une autre voie de carrière ; il voulait simplement défendre des projets valables. L'un des exemples où il a joué un rôle de premier plan est la campagne de collecte de fonds pour la création du Brian Mulroney Hall à l'université St. Pour être clair, cela s'est passé des années avant qu'il ne devienne président de la Chambre. Son zèle, son carnet d'adresses et sa vision ont permis de réunir rapidement les fonds nécessaires à la construction d'un magnifique bâtiment, que l'ancien premier ministre a visité en 2002 pour participer à son inauguration officielle.
Son travail en tant que président du Sénat est devenu particulièrement vital alors que la confiance dans la Chambre haute s'érodait en raison d'irrégularités dans les dépenses qui sont devenues un paratonnerre de critiques en 2013. Son leadership constant était nécessaire, tout comme sa croyance en l'État de droit. Il croyait que la réforme du Sénat, y compris la possibilité d'un Sénat élu, était possible. Interrogé sur l'abolition du Sénat, il a prononcé des paroles de sagesse dont d'autres pourraient s'inspirer :


"Partout dans le monde, les socialistes sont à l'avant-garde de la protection du peuple contre le pouvoir impressionnant de l'État", déclare-t-il. "Et l'un des obstacles à l'exercice de ce pouvoir impressionnant est cette nuisance appelée Parlement, et il est doublement fort si vous avez deux chambres". (Noël Kinsella : A day in the life of the Senate Speaker - on the day charges are laid, par Laura Stone, Global News, 10 février 2014)


S'il est connu pour son travail, et c'est ce qui occupera l'histoire de l'homme, l'amour qu'il partageait avec sa femme Ann était remarquable et les a soutenus tous les deux. La vie publique était un tout : ils faisaient tout ensemble et s'adoraient l'un l'autre. Ann Kinsella a également servi sa province et son pays en tant que fonctionnaire non rémunéré et diplomate, puisqu'ils ont traversé cette vie main dans la main jusqu'à sa mort. Nous sommes de tout cœur avec elle.

 
Noël Kinsella a bien mérité son repos. Un champion des droits de l'homme et des politiques publiques fondées sur des principes, un fervent adepte de la procédure parlementaire et de l'État de droit, et un homme dont la dignité tranquille en disait long.

Accorde-lui le repos éternel, Seigneur, et que la lumière perpétuelle brille sur lui. Qu'il repose en paix.

Restez à jour avec les nouvelles tendances

Ce site web utilise des cookies pour vous garantir la meilleure expérience possible lors de votre visite.

Logo CHG.